Certificado digital

¿Qué es un Certificado digital?

Es el fichero computarizado o archivo informático, que permite verificar la identidad de una persona en Internet. Tiene atributos técnicos y legales ya que son emitidos por un organismo o institución de confianza (un tercero). Este organismo asegura que los datos de identidad de la persona o los mensajes que emite sean auténticos.
Certificado digital

Para emitir un Certificado digital se necesita disponer de alguna identidad, crear una clave pública y definir ciertos privilegios.

De esa forma, todos esos datos agrupados hacen imposible la modificación de un mensaje u otro documento. Si ello ocurriera, sería detectado cualquier cambio.

Por eso, quien recibe el documento tiene total certeza de que es original y válido. Y la persona que lo emite no puede negar su autoría o responsabilidad.

Tipos de Certificado digital

La creación del Certificado digital depende de su finalidad, es decir, para qué se va a utilizar. 

En este sentido, se pueden clasificar en:​

  • Certificados de clave pública: La empresa dispone de una clave privada con la que crea una clave pública. Esta última queda asociada con una identidad específica. 
  • Certificado de atributos: En lugar de asociar claves públicas a una identidad, sólo le agregan privilegios u otros derechos al certificado.

Téngase en cuenta que en un Certificado digital también se puede definir el tiempo durante el cual será válido. 

También es posible añadir restricciones de uso o cualquier política o identificador adicional que garantice su autenticación.

Cómo funciona un Certificado digital?

Para su creación se requiere de un algoritmo matemático con el cual se crea una clave privada y, gracias a esta última, se genera la clave pública.

Este par criptográfico es utilizado tanto para codificar un mensaje o documento, como para decodificarlo. 

Esto se hace de la siguiente forma:

  • La persona que crea el mensaje utiliza la clave privada y envía el mensaje de manera que sólo el destinatario puede leerlo.
  • La persona que recibe el mensaje (destinatario) utiliza la clave pública para desempaquetar o abrir el mensaje.

Ambas claves son estrictamente confidenciales, especialmente la privada. Una clave pública puede ser empleada por dos o más personas, según lo disponga el emisor.

El organismo oficial (tercero) que emite el certificado es quien asegura que la clave pública se corresponde la persona o empresa que la ha emitido.

Si el titular de la clave privada pierde dicha clave, entonces debe revocar a la brevedad el Certificado digital.

Formato de un Certificado digital

Cada país o región puede apegarse a ciertos criterios y normas para la elaboración de un Certificado digital. De allí la importancia de apegarse a un estándar internacional.

El formato más reconocido por muchos países y empresas es el X.509, pero también se pueden encontrar otros como PGP o SAML.

Estos certificados se pueden:

  • Exportar o mover a un almacén de claves.
  • ‍Importar el Certificado digital desde dicho almacén.
Es el fichero computarizado o archivo informático, que permite verificar la identidad de una persona en Internet. Tiene atributos técnicos y legales ya que son emitidos por un organismo o institución de confianza (un tercero). Este organismo asegura que los datos de identidad de la persona o los mensajes que emite sean auténticos.

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