Principio de caja

¿Qué es el principio de caja?

Es el criterio o norma que establece que los ingresos y gastos se deben registrar en el mismo momento en el que son cobrados o pagados. Sin importar la fecha o período en el que se haya materializado la entrega del bien o prestación del servicio, el registro contable se efectuará en el momento que ingresa el dinero o se produzca la salida según la operación de la que se trate. Esto quiere decir que el registro de la operación se hace cuando se produce la corriente monetaria, el cobro o pago del dinero. Habitualmente en las transacciones realizadas a plazos se aplica el principio de caja.
Principio de caja

Si se aplica el criterio de caja el IVA se va a deducir recién a partir de que se haya efectuado pago por el bien o el servicio prestado. Sólo se deberá inscribir lo que se haya efectivamente cobrado. Por esto es diferente del principio de devengo y se aplica en otras circunstancias. El principio de caja se usa para confeccionar los estados de flujo de caja. Es el reporte que demuestra el flujo, es decir, entradas y salidas de dinero de una empresa. Sirve para medir la liquidez de una compañía.

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En términos contables, de acuerdo al principio de caja las operaciones se deben asentar con la entrada o salida del efectivo. Esto se realiza con total independencia del tiempo en que se entregó en el bien o se prestó el servicio.

El principio de caja es apropiado cuando se realizan transacciones a plazo o que no serán cobradas o pagadas inmediatamente.

Básicamente, es muy útil para el pago del IVA a la agencia tributaria, ya que muchas veces las PyMEs deben pagarlo sin haber recibido el dinero.

Pero si bien aplica para los ingresos, también aplica para los gastos. De modo que, si aún no se han realizado abonos a los proveedores, no se podrán desgravar.

Para decirlo en términos sencillos: No debe registrarse lo que no se ha cobrado o pagado.

Cuándo aplicar el principio de caja?

Como ya se ha dicho este principio es distinto al de devengo.

Entonces para saber cuándo aplicarlo hay que tomar en cuenta lo siguiente:

  • Cada país podrá fijar una cifra de negocio para las PyME que deseen ajustarse al principio de caja.
  • Se aplica, por lo general, cuando se realizan operaciones a plazos. Es decir, cuando la corriente monetaria no se producirá en el momento de entregar el bien o servicio. 
  • Por otra parte, es especialmente apropiado cuando se quiere elaborar el estado de flujo de caja. Esto es importante para determinar el dinero que entra y sale efectivamente de la empresa.

Utilidad del principio de caja

Se pueden resaltar tanto la utilidad como las ventajas que tiene este principio en un sentido amplio:

  • Resulta muy útil en contextos sociales donde existe mucha morosidad, de forma que se puede reducir su incidencia.
  • También es muy apropiado cuando existe déficit de créditos bancarios que permitan obtener los recursos para el adelanto de impuestos.

Hay que recordar que, en el caso de las pequeñas empresas, el pago del IVA no cobrado puede incidir en la tesorería y llevar en casos graves al cierre.

Pero la aplicación del principio de caja también puede generar problemas.

Si el IVA no es declarado hasta tanto no se cobre, quien se beneficia de un servicio tampoco puede desgravar sus ganancias hasta no pagarlo.

Por ello, el principio de caja afecta a las dos partes involucradas en una operación comercial.

Desventajas del principio de caja

Entre las situaciones contradictorias que involucra este principio están:

  • Dificulta el control por parte del Estado, pudiéndose generar situaciones de fraude.
  • Puede generar la elaboración de dos tipos de recibos cuando se utiliza el principio de caja y el de devengo.
  • Puede incidir en que ciertas empresas decidan no hacer negocios con otras al no deducirse el IVA previamente.
  • Su aplicación puede ser más difícil y costosa.
Es el criterio o norma que establece que los ingresos y gastos se deben registrar en el mismo momento en el que son cobrados o pagados. Sin importar la fecha o período en el que se haya materializado la entrega del bien o prestación del servicio, el registro contable se efectuará en el momento que ingresa el dinero o se produzca la salida según la operación de la que se trate. Esto quiere decir que el registro de la operación se hace cuando se produce la corriente monetaria, el cobro o pago del dinero. Habitualmente en las transacciones realizadas a plazos se aplica el principio de caja.

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