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2020

Foco: El Motor Oculto de la Excelencia [y la Productividad]

Sistema para Empresas
La práctica de la atención y de focalizar es como un músculo. Si no lo utilizamos se debilita; si lo ejercitamos, se desarrolla y fortalece. En este resumen del libro Focus de Daniel Goleman, autor del best-seller mundial de Inteligencia emocional, nos muestra las posibilidades de cultivar dicha atención, tanto como forma de autocontrol, de mejorar la empatía con los demás o para comprender la complejidad del mundo que nos rodea.

Las personas que logran un máximo rendimiento (ya sea en la educación, los negocios, el deporte o las artes) utilizan intuitivamente formas de focalización y de atención plena.

El quid no está en practicar la concentración durante muchas horas, sino en la forma cómo prestamos atención a lo que hacemos y cómo absorbemos las devoluciones o feedbacks para autocorregirnos.

Incluso el divagar mentalmente puede ser beneficioso.

El antídoto para la fatiga mental es el mismo que para la fatiga física:

  • Tomar un descanso, y
  • Sumergirse en una actividad completamente diferente (pasear, disfrutar de la naturaleza, charlar con amistades, etcétera).
En muchas maneras las cosas a las que prestas atención y en las que te focalizas te conducen al éxito en tu vida
Sin la tensión sería imposible para nosotros vivir en el mundo moderno. Al mismo tiempo el mundo en el que vivimos está tan lleno de distracciones que se están transformando en algo difícil para mantener nuestra atención en cualquier cosa por largos periodos de tiempo. 

El pionero de la inteligencia emocional Daniel Goleman nos cuenta que existen tres clases diferentes de atención:

  1. Interna,
  2. Otra, y
  3. Externa.

Goleman nos cuenta que una vida bien vivida demanda que seamos ágiles en cada una:

  • El entender, y
  • El desarrollar nuestras habilidades en aquellas tres áreas nos permite mejorar nuestros resultados en cualquier de las áreas de nuestra vida. 

Explicaremos como hacerlo.

La anatomía de la Atención

Para poder entender el centro, necesitamos primero comprender cómo funciona nuestra atención. 

El mejor lugar para empezar es con las cosas que rompen nuestra atención: las distracciones.

En el mundo de hoy en día existen muchas cosas que nos distraen de atender a las cosas que necesitamos para ser exitosos

Las dos distracciones

Existen dos tipos de distracciones:

  1. Sensoriales, y
  2. Emocionales.

Las distracciones sensoriales son:

  • Fáciles de identificar, y
  • Fáciles de manejar.
Cuando estás leyendo dejas de prestar atención a casi todo lo que está sucediendo a tu alrededor, tu cerebro elimina el flujo continuo de sonidos de fondo formas olores y demás. 

Las distracciones emocionales son:

  • Más difíciles de identificar, y
  • Muchas más difíciles de manejar.
El desafío más grande viene de la crisis emocional en nuestra vidas: Tratar de focalizarnos en tu trabajo después de haber tenido una discusión con un miembro de la familia en el hogar es casi imposible.

Los dos sistemas

Así como existen dos tipos de distracciones que pueden causarnos perder nuestro foco, el cerebro tiene dos sistemas que opera: 

Primero tenemos la mente ascendente que es:

  • Rápida, opera en milésimas de segundos;
  • Involuntaria y siempre encendida;
  • Intuitiva, operando a través de redes de asociación;
  • Impulsiva, conducida por las emociones;
  • Ejecutora de nuestros hábitos y guías de nuestras acciones;
  • Gerente de nuestros modelos mentales del mundo.

Segundo, tenemos la mente vertical que es:

  • Más lenta;
  • Voluntaria;
  • Esforzada:
  • La base del auto control, que puede (a veces) superar rutinas automáticas e impulsos manejados emocionalmente;
  • Capaz de aprender nuevos modelos, hacer nuevos planes y hacerse cargo de nuestro repertorio automático hasta cierto punto. 
Nuestra atención voluntaria, voluntad, y opciones intencionales son todas verticales. Nuestra atención reflexiva, impulsos y hábitos son ascendentes. Debido a esto, nuestra mente está haciendo una danza continua entre la atención conducida por el estímulo y la atención voluntaria. 

Sin embargo, debido a que a tu cerebro le gusta conservar energía:

  • Prefiere utilizar el sistema ascendente,
  • Toda vez que utilices el sistema vertical, terminamos quemando energía,
  • Es por eso que aprender nuevas cosas y crear el cambio en tu vida es difícil,
  • Tu cerebro no quiere que lo hagas porque es más fácil no hacerlo.

Cuando tu mente está a la deriva

Tu mente naturalmente deambula. Si le preguntas a la gente: ¿Estás pensando en algo que no están actualmente haciendo?, hay una chance de 50/50 que tu respuesta sea sí.

Obviamente esto tiene implicancias por tu capacidad de:

  1. Estar “en el momento”, y
  2. Poner tu atención en la tarea a mano.

Y es exactamente porque tanto tiempo, energía y dinero se focaliza en el concepto de la atención plena.

Como pionero de la psicología norteamericana, William James dice:

Restaurar voluntariamente la atención deambulante, una y otra vez es la raíz del juicio, carácter y voluntad

Sin embargo, aún una mente deambulante tiene sus usos:

  • Esto es debido a tus ensueños por lo general se centran en resolver problemas no resueltos,
  • Permite también la exploración de ideas previamente desconectadas que es la fuente de toda creatividad,
  • Tu objetivo es ser capaz de vagar tu mente cuando lo deseas y centrarte en tu tarea cuando quieras. 
Esto puede sonar trivial pero es un punto importante. Solo tienes la capacidad de seguir concentrado por una cantidad de tiempo limitado, y luego necesitas recargar las baterías cerebrales.

Y Goleman señala:

  • Surfear en la web,
  • Jugar videojuegos, o
  • Responder un correo no hace el truco.

Sin embargo, las cosas como hacer un paseo en la naturaleza y rezar o meditar funcionan perfectamente.

La Atención Interna: La Auto conciencia

Ahora que hemos visto como funciona la atención, es hora de pasar a la primera area de atencion que necistas controlar que es: a ti mismo.

Auto conciencia

La Auto conciencia, y en particular la decodificación de las pistas internas que nuestros cuerpos nos da, son la clave para tomar grandes decisiones en la vida. 

Existen dos corrientes mayores de la auto conciencia:

  • Mi, y
  • Yo.

"Mi," que es la parte de ti que:

  • Crea historias sobre tu pasado y futuro,
  • Basadas en la suma total de las experiencias de la vida hasta la fecha.

Luego está el "Yo," que existe en el momento:

  • Esta es la parte de ti que se sincroniza con tu cuerpo,
  • Que te ayuda a determinar si una decisión se siente correcta o no. 
Ser consciente de ambas narrativas que has construído en tu vida (por lo tanto puedes cambiarla) y estar a tono con tu cuerpo son dos caminos principales que pueden continuar a convertirse en más auto consciente. 

Vernos a nosotros mismos del modo que los demás nos miran

No importa que tan bien eres en ser auto consciente:

Aún no serás capaz de obtener una imagen completa hasta que te veas a tí mismo del modo que los demás te vean

Una forma segura de obtener una visión exacta es:

  • Hacer una evaluación de 360 grados,
  • Donde pides ranquearte a ti mismo en base a un número de factores. y
  • Luego aquellas auto evaluaciones son chequeadas en comparación con otras personas que te han ranqueado por las mismas razones. 
Los estudios han demostrado que cuanto más arriba de la cadena alimenticia estés mayor será la brecha entre tus puntajes que te des, y los puntajes que otras personas recibas de otros 

Lo que te ayudará a ser un líder es :

  • Analizar estos tipos de ranqueos,
  • Entender cómo eres percibido por los demás,
  • Recibir el consejo de las personas a las que tu confías,
  • Cubrir los puntos ciegos siempre que tomes grandes decisiones en tu vida. 

Fuerza de Voluntad

Tu cantidad de fuerza de voluntad determina mucho tu éxito en la vida.

Los estudios han demostrado que los niños que demuestran grandes cantidades de fuerza de voluntad continuarán para hacer más dinero y tomar mejores decisiones sobre su salud, Incluso cometen menos crímenes si algo que te quita el sueño.

La Fuerza de voluntad es la capacidad de permanecer en una cosa mientras tus impulsos o deseos te están distrayendo. 

Cuando un impulso te esté distrayendo (digamos un plato de galletitas de chips de chocolate recién horneadas en la mesa):

  • Tus circuitos de recompensa están centrados en lo que nos está tentando,
  • Son deliciosas y calentitas,
  • Lo interesante es que solo cambiando la atención a algo diferente sobre las galletitas que son redondas,
  • Tienen puntos en ellas y están hechas en el horno,
  • Has cambiado tu atención y disminuido las posibilidades de que tomes una y la comas. 
Ser consciente de cómo y porqué las cosas te tientan, y de forma activa derivar la atención en aquellas cosas cuando suceden (la auto conciencia) te ayudará a tomar mejores decisiones.

Otra atención: Leer a los demás

La empatía es la capacidad de focalizarse en lo otras personas experimentamos.

Existen tres variedades principales:

  1. La Empatía Cognitiva,
  2. La Empatía Emocional, y
  3. La Preocupación Empática.

La empatía cognitiva te permite:

  • Tomar la perspectiva de la otra persona,
  • Comprender su estado emocional, y
  • Manejar tus propias emociones mientras los demás te evalúan.
  • Estas son las operaciones mayormente verticales.

La empatía emocional es:

  • Cuando sientes lo que la otra persona está sintiendo,
  • Hay un proceso vertical, y
  • Se forma mayormente durante la infancia, estás conectado a sentir la alegría de la otra persona y el dolor incluso antes de que puedas pensarlo. 

Finalmente, está la preocupación empática que:

  • Nos lleva a cuidar de la otra persona,  
  • Actuar si la situación lo requiere,
  • Esto es tanto una función ascendente (automática) y vertical (razonable), y el tener características de ambas tiene consecuencias en tu vida,
  • Por ejemplo, mucha gente que provoca demasiados sentimientos comprensibles por otras personas terminan sufriendo ellos mismos, al punto de perder la capacidad de actuar. 

Por otro lado, la gente que no muestra simpatía por otros:

  • Pierde la capacidad de ponerse en el lugar del otro, y
  • También pierde la capacidad de leer las pistas emocionales de la gente, un gran indicador del éxito en la mayoría de las profesionales.
El mejor modo que puedes practicar leer a las otras personas es elevando tu preocupación empática a un nivel que te permita conectarte con el otro, pero no tanto para que no pierdas tu capacidad de controlar tus emociones al hacerlo. 

La Atención Externa: El Contexto Más Amplio

La última área de atención para explorar el contexto más amplio.

Para comprender una más grande imagen en las cosas se necesita que entiendas:

  1. Los Patrones, y
  2. Los Sistemas.

Los Sistemas, son invisibles para el ojo desnudo.

Como ser humano, peleamos con la ceguedad del sistema. Somos malos en comprender las cosas donde la causa y el efecto están lejos en tiempo y espacio. Debido a esto, muchas de nuestras soluciones funcionan a corto plazo pero en el largo plazo terminan empeorando el problema

Aquí hay un ejemplo:

  • La solución simple y obvia de los congestionamientos de autos es construir más rutas y más amplias,
  • En el corto plazo, luego de construir las rutas es más fácil transitar,
  • Pero rápidamente la gente comenzó a hacer más viajes en auto,
  • Moviéndose más lejos y comprando más autos,
  • Provocando que el problema de tráfico empeora a largo plazo. 

Esto significa que los seres humanos tienen la difícil tarea de considerar el concepto de las amenazas que supera un horizonte incluso más prolongado como el calentamiento global.

En vez de focalizarse en los negativo (como la huella de carbono), debemos focalizarnos en lo positivo de nuestras acciones que podemos ver aquí y ahora. 

Las emociones:

  • Negativas: Son pobres motivadoras, a largo plazo queremos evitarlas, y
  • Positivas: Son grandes motivadores y pueden ser sostenidas por largo tiempo. 

El líder bien centrado

Cómo reúnas todo como líder, tendrá un gran impacto en el éxito o en tu fracaso en tu equipo. 

Todos tenemos una cantidad limitada de atención para dirigirnos en alcanzar nuestros objetivos. Dirigir aquella atención donde se necesite es tu actividad de liderazgo más importante

Las empresas necesitan líderes con una atención en generar resultados.

Sin embargo, aquellos resultados serán más firmes en el largo plazo cuando los líderes:

  • No le digan sólo a las personas lo que tienen que hacer o lo hagan ellos mismos,
  • Ayuden a otras personas a ser exitosos también. 

Cuanto más amplíes tu atención a incluir los aportes internos, otros y externos, mejor y más efectivos será tu estilo de liderazgo. 


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