Actualizado en
2020

El Pez que se comió a la Ballena: Una historia para inspirar y potenciar tu Fuerza de Voluntad

Sistema para Empresas
Aprende las lecciones empresariales y de liderazgo que deberías incorporar a tu práctica diaria, especialmente si eres un emprendedor que estás recién comenzando tu viaje. En este artículo conoceremos la historia de una persona que llegó a Estados Unidos sin un centavo, y terminó siendo uno de los hombres más exitoso de ese país.

Conozcamos la historia de Sam Zemurray, famosamente conocido como The Banana Man, y que representa lo mejor mejor y lo peor del sueño americano.

Un inmigrante ruso que llegó a américa con nada, y creo un amplio imperio de negocios, a través de las prácticas de la introspección, determinación y del negocio astuto.

Como Rich Cohen describe en su libro, The Fish That Ate The Whale, el legado de Zemurray es lo que la mayoría de nosotros pensamos como héroes del negocio, como emprendedores que hicieron de su empresa un gran éxito.

Lección #1: Encuentra valor donde los demás solo ven desperdicio

Si observas un bowl de bananas, son amarillas y con el paso de los días comienzan a aparecer algunas manchas pequeñas marrones que, si las pelas, morderás la fruta más deliciosa del mundo. 

En 1895, el transportar bananas del Caribe a Estados Unidos era un poco problemático:

  • Llegaban en barcos y eran cargadas en trenes que las entregarían lentamente a sus destinos correspondientes.
  • Eran guardadas en un depósito, y
  • Luego vendidas a negocios locales. 
En ese entonces, la aparición de manchas marrones en las bananas cuando llegaban al puerto, significaba que no llegarían en buen estado al final de destino, ya que cuando una banana está muy madura le aparecen esas manchas (pero eso no significa que deje de ser la fruta más deliciosa del mundo). 

Zemurray se sorprendió cuando vió que más del 25 por ciento de las mismas eran desechadas en basureros en la ciudad portuaria más cercana a su hogar, cuando estas manchas aparecían. 

Sabía que si podía descubrir la forma de obtener esas bananas marrones maduras en el destino final más rápido, podría tener la posibilidad de crear su negocio y ser exitoso.

Zemurray se metió en el mercado donde los “grandes empresas no quieren jugar”, donde los márgenes son pequeños y el trabajo es difícil. 

Aquí es cuando se empezó a hacer conocido como el Hombre Banana, ya que compró las bananas que la empresa de frutas iba a descartar y encontró la forma para venderlas directamente desde el tren mientras pasaba por numerosas pueblos en el camino hacia el destino final.

En este caso, se pudo vislumbrar una oportunidad de negocio donde los demás no lo veían.

Lección #2: Encuentra el camino con lo que tienes

Cuando estás comenzando como lo hizo Zemurray, no tienes acceso al capital necesario para competir con las grandes empresas.

En aquellos días necesitabas:

  1. Ser dueño de la tierra para pagar a los trabajadores,
  2. Tener barcos para transportar las cosechas, y 
  3. Tener tus propios vagones de ferrocarril para llevar la cosecha hasta su destino final. Ninguna de esas cosas estaban al alcance de Zemurray.

Pero si lo observas desde la perspectiva de Zemurray, parecía que él estaba teniendo el negocio más fácil del mundo:

  • La fruta era cultivada para el, cosechada y enviada de manera gratuita. No había costos de capital necesarios para que él pudiera comenzar el negocio.
  • El hacia todo lo que necesitaba hacer para ayudar a crecer su negocio, incluyendo otros trabajos cuando habían periodo bajos al principio. 
Lo que debes recordar aquí es que para ser un líder o un emprendedor, debes utilizar los recursos que tienes a tu disposición de la mejor manera posible.

Los exitosos no pueden esperar para tener recursos adecuados que aparezcan en su puerta, porque saben que nunca sucederá eso. 

Zemurray utilizó esta actitud de poder "hacer" para hacerse millonario a los 21 años de edad. 

Lección #3: Actúa rápida y creativamente  

Eventualmente, Zemurray exprimió todo lo que podía del mercado de las bananas maduras, y se convirtió en el traficante más grande de bananas:

Logró competir contra las grandes empresas comprando su propio terreno y produciendo sus propias cosechas.

Lejos, la empresa más grande en el negocio de las bananas en aquel tiempo era United Fruit.

Creció significativamente, y comenzó a despachar más de 90% de las bananas en el mundo. 

Zemurray y United Fruit querían comprar un pedazo de tierra fértil que se encontraba en el límite entre Honduras y Guatemala. Descubrieron durante el proceso que había dos dueños de la tierra, uno en Honduras y uno en Guatemala. 

Esto parecía complicar las cosas para United Fruit, quienes tenían sus abogados tratando de descubrir cuál era el mejor camino para encarar esta situación. Mientras esto sucedía, Zemurray compró la tierra dos veces, a cada uno de los propietarios.

Esta historia es un recordatorio que no importa cuán grande o exitoso te conviertas, sino que pensar como un empresario creativo, siempre te dejará un paso más adelante de tus competidores. 
El pensamiento creativo y rápido es lo que importa

Lección #4: Permanece cerca de la acción 

Zemurray comenzó su negocio en las bananas porque estaba cerca de la acción y prestó mucha atención a los detalles. Y así es exactamente como quiso operar su empresa también. 

Por ejemplo, cuando finalmente ingresó al negocio creciente de las bananas se mudó a Honduras, y realizó el trabajo que sus trabajadores comunes diariamente. De esta manera pudo aprender todo respecto de su negocio. 

Este enfoque lo ayudó a tener éxito al conducir una empresa mucho más grande. 

En 1930 vendió su empresa a United Fruit por 31.5 millones de dólares en acciones (con un valor de 428 millones de dólares hoy) y luego se retiró.

Pero como la depresión empeoró, las acciones de la empresa cayeron abismalmente, y perdieron casi el 90 del valor que tenían al momento que fueron vendidas por Zemurray. 

Eso obviamente no le cayó bien a él, entonces compró una participación mayoritaria, y se convirtió en el Presidente de la Empresa

La depresión estaba devastando la empresa, y el directorio contrató a un grupo de consultores y economistas para descubrir que podían hacer para darle un giro a la empresa.

En vez de escuchar a los economistas y a sus sugerencias, regresó a las instalaciones en New Orleans donde interrogó a los capitanes de los barcos y a los trabajadores para que pudieran explicarle que pensaban que estaría sucediendo en la empresa. 

Para encontrar las respuestas que él necesitaba, para darle un giro a su empresa:

  • Hechó al directorio,
  • Descentralizó la toma de decisiones, e 
  • Hizo que su empresa sea rentable nuevamente.
No puedes conducir tu negocio a menos que entiendas los detalles y sepas todo lo que está sucediendo.

Entonces ¿Qué vas a hacer hoy?

Zemurray era un hombre de acción, si quieres seguir sus pasos debes hacer lo mismo. 

Entonces antes de ponerte a trabajar en el resto del día, piensa una de las cosas que Zemurray hubiera hecho diferente si estuviera haciendo tu trabajo y luego continúa haciéndolo así hoy.

Utiliza tu pensamiento creativo y comienza a trabajar en lo que quieres conseguir de tu empresa.

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The Fish That Ate The Whale / Rich Cohen
Este artículo está inspirado en el libro de Rich Cohen, The Fish That Ate The Whale

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