Códigos de Barras: Escáneres, Lectores, Impresoras y Software

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Escáneres y Lectores de Códigos de Barras

Debes ser consciente de las líneas paralelas blancas y negras en los productos que te rodean, ya sea en un centro de compras o en una tienda de comestibles.

Esa línea es llamada una "etiqueta del objeto" y se puede encontrar en todas partes - en libros, alimentos envasados, ropa, DVDs, vehículos, artículos de inventario, entradas, etc. Esta etiqueta es leída por un lector/escáner de código de barras que lee los datos de la etiqueta.

El codigo de barras escaneado muestra el nombre, tipo de producto y precio en forma instantanea
El codigo de barras escaneado muestra el nombre, tipo de producto y precio en forma instantanea

Éstos fueron inventados hace unos cincuenta años y ya han tomado el mundo de la industria al por menor y fabricación por arrase.

No obstante, en los últimos tiempos, cuando se trata de escáneres y lectores de códigos de barras, algunas personas se preguntan si estos pueden ser competencia para la nueva Tecnología de Identificación por Radio-Frecuenciaque está siendo apreciado y utilizado en todo el mundo en estos días. Dado que la tecnología de exploración consiste en capturar y leer datos de manera efectiva, a menudo es una decisión difícil decidir cuál tecnología se debe utilizar para el propósito. Mientras estás muy consciente de la RFID, vamos a echar un vistazo a los escáneres y lectores de códigos de barras.

El de  un lector de codigo de barras elimina los errores en los precios de los productos
El de  un lector de codigo de barras elimina los errores en los precios de los productos

 

Lectores de código de barras: Popularidad, Tecnología y Uso Futuro

Uno de los principales problemas que enfrenta hoy en día las casas de negocio es decidir cuál tecnología usar que pueda leer con eficacia los datos; una tecnología que debe adaptarse a su presupuesto y necesidades. Un escáner de láser se programa para que pueda capturar y decodificar símbolos específicos (por ejemplo, un código de matriz de datos de 2 dimensiones).

Gracias a la rapidez de la información que brinda, el lector de código de barras ayuda a la ftoma de decisiones de cualquier empresa
Gracias a la rapidez de la información que brinda, el lector de código de barras ayuda a la ftoma de decisiones de cualquier empresa

Este es el “lenguaje” en que se comunican los códigos de barra. Este símbolo que se utiliza en la aplicación puede determinar cuál tecnología se puede utilizar para el propósito y lo que va a ser rentable.

Lectores de códigos de barras son muy populares a pesar de la utilización de la RFID en el mercado, y esto es debido a que estos emulan teclados. Esto les permite ser utilizados fácilmente  en cualquier aplicación. El usuario sólo tiene que centrarse en cualquier control de entrada de texto y así escanear un código de barras.

El lector de código de barras permite acceder en forma rápida y precisa a la información de la empresa
El lector de código de barras permite acceder en forma rápida y precisa a la información de la empresa

Lectores de código de barras se diferencian principalmente por la tecnología que usan; algunos utilizan un fotodiodo, un rayo láser o un sensor de luz. Cualquiera sea el caso, estos encuentran uso en diferentes áreas dependiendo de la tecnología utilizada en ellos.

Los códigos de barras pueden no ser uno de los grandes inventos de este siglo, pero han demostrado su utilidad y han ayudado a las empresas en todo el mundo. Los lectores de códigos de barras han beneficiado a las empresas y a sus fabricantes a la larga.

La implementación de un lector de código de barras es fácil y rápida
La implementación de un lector de código de barras es fácil y rápida

Hoy en día, los lectores de códigos de barras han encontrado su uso en una amplia gama de industrias; lectura de catálogos de películas VHS / DVD, en los catálogos de CD (reproduce MP3 cuando se escanea), información sobre nutrición, alimentos, control de acceso, reportes de inventario, validación de entradas y más. Los lectores de códigos de barras se han integrado en nuestra vida del día a día hasta tal punto que es parte de la vida normal.

La existencia de mercaderá ordenada y actualizada de forma constante es un resultado del uso de código de barras
La existencia de mercaderá ordenada y actualizada de forma constante es un resultado del uso de código de barras

Cada tienda de comestibles, tienda de mercancía y centro de compras utiliza escáneres de código de barras en la actualidad. Los lectores de códigos de barras han sido utilizados en la asistencia sanitaria también, en el seguimiento de los pacientes y en mantener sus registros actualizados. Estos escáneres de códigos de barras se pueden llevar de una habitación a la otra y se utilizan para leer los datos de la etiqueta de un paciente sin temor a la propagación de una infección. Lectores de códigos de barras son fáciles de usar, mantener y obtener los datos de una manera eficiente.

Pero la gran pregunta que aún molesta a los usuarios de código de barras y sus fabricantes es - los lectores de códigos de barras serán populares y se usarán en el futuro?

El control de existencias de mercadería es más simple y eficaz gracias al uso de código de barras
El control de existencias de mercadería es más simple y eficaz gracias al uso de código de barras

La respuesta es un sí. La tecnología de código de barras será una de las tecnologías más utilizadas en los diferentes grupos de industrias, incluso cuando no tengan competencia en la tecnología y el hardware utilizado. Actualmente, los fabricantes están invirtiendo para mejorar la calidad de los lectores de códigos de barras; algunos de los principales fabricantes de lectores de código de barras como Symbol Technologies, Argox, Opticon, Intermec, American Microsystems Limited han comenzado a investigar y probar los nuevos avances y características de los lectores de códigos de barras que estarán a la par con las necesidades y requerimientos de las industrias en el futuro.

Con el avance de las nuevas técnicas en el campo de la tecnología, los investigadores han llegado a dos códigos de barras bidimensionales que han demostrado ser más eficientes que los lineales.

Siempre existe la posibilidad de que la RFID sustituya los códigos de barras algún día, pero los gastos relacionados con la RFID superan el valor involucrado en la tecnología de código de barras lo cual hace que no sea una opción tan deseable en la actualidad.

El uso de código de barras representa una inversión accesible para cualquier empresa
El uso de código de barras representa una inversión accesible para cualquier empresa

Es posible que seamos testigos del uso de la tecnología de código de barras y la RFID uno al lado del otro, RFID siendo usado para los fines más técnicos y la tecnología de código de barras usada para operaciones simples. Algunas observaciones hechas sobre la tecnología de código de barras concluyen que:

  1. El sistema actual utilizará tecnología de código de barras lineal para las operaciones simples y dos códigos de barras bidimensionales para operaciones complicadas.
  2. Podemos 
  3. almacenar más información a través de tecnologías de códigos de barras bidimensionales
  4.  en lugar de las lineales. Esto es especialmente útil en el sistema de gestión de inventario y de atención médica.
  5. Con el avance de los programas, 
  6. los códigos de barras serán más fácil de usar
  7.  con la inclusión de otros ámbitos relevantes.
  8. Los códigos de barras avalarán símbolos más complejos con el fin de personalizar su aplicación.
La sigla RFID siginifica "identificacion por radio frecuencia"  permite la lectura de etiquetas incluso cuando éstas no se encuentran en una línea visual directa y puede además penetrar finas capas de materiales (pintura, nieve, etc)
‍La sigla RFID siginifica "identificacion por radio frecuencia"  permite la lectura de etiquetas incluso cuando éstas no se encuentran en una línea visual directa y puede además penetrar finas capas de materiales (pintura, nieve, etc

Última Incorporación en el Segmento de Código de Barras

La última innovación en la tecnología de código de barras son los colores de los códigos de barras tridimensionales. Comúnmente conocido como loscódigos de barras 3D, que han derrotado a los códigos de barras lineales y 2D, cuando se trata de almacenar información. No obstante, esta tecnología no se ha introducido en el mercado todavía porque es completamente nueva y tiene muy pocos programas o símbolos disponibles que sean compatibles con ella.

La máxima simbología que es disponible y compatible con los códigos de barras en 3D se conoce como HCCB (código de barras de color de alta capacidad), desarrollado por Microsoft. Algunas otras simbologías incluyen los colores de códigos de barras CL los cuales son capaces de almacenar hasta 73 KB de datos en un código de barras cuadrado (pequeño).

La mejor simbología que está disponible hoy en día la cual es compatible con un código de barras 3D es el código PM. Esta se basa en el IP y tiene una memoria de 0,6 a 1,8 MB. PM son las siglas en ingles de Memoria de Papel; es capaz de manejar de 256 colores y su memoria puede ser de hasta 1236 GB.

Un lector de código de barras es sin duda un dispositivo bien diseñado, pero las empresas hoy en día están cambiando a las computadoras de mano comoMotorola MC9090 también, por causa de su mayor poder de procesamiento y almacenamiento de la memoria.

Los códigos de barras representan un método simple y fácil para codificación de texto que puede ser leída por dispositivos ópticos, los cuales envían dicha información a una computadora como si la información hubiese sido tecleada
Los códigos de barras representan un método simple y fácil para codificación de texto que puede ser leída por dispositivos ópticos, los cuales envían dicha información a una computadora como si la información hubiese sido tecleada

Impresoras de Código de Barras

Las impresoras de código de barras son un excelente ejemplo de la innovación y la tecnología. Estos son uno de los pocos equipos que encuentran uso y son implementados en casi todos los sectores de la industria en la actualidad. 

Son convenientes, rentables, eficientes y fáciles de mantener por cualquier comercio o empresa.

Mientras que la tecnología actual de los códigos de barras sigue teniendo su propio significado y fiabilidad en la industria, algunos avances en las tecnologías del futuro, como la tecnología de código de barras de 2 dimensiones, son puramente impulsados por la necesidad de las generaciones futuras, los requisitos del cliente y la necesidad de un nuevo, mejor y más eficiente modelo de negocio.

Antes de comenzar con el futuro de las impresoras de código de barras, echemos un vistazo a las tendencias actuales de hoy en día.

El código de barras puede ser impreso en múltiples formatos
El código de barras puede ser impreso en múltiples formatos

Impresoras de Código de Barras y tendencias actuales

Cuando se trata de las tendencias actuales de las impresoras de código de barras, el Director de Productos de Datamax-O'Neil, dice que algunas empresas en la actualidad, usan tecnologías como la impresora láser para imprimir hojas de etiquetas que son código de barras.

Además de eso, los clientes de hoy en día han aprendido que las impresoras térmicas son las más eficaces cuando se trata de etiquetas de código de barras que son impresas. Además, se ha observado que los actuales métodos de impresión no han cambiado.

Limitaciones de las Impresoras de Código de Barras

Sería innecesario decir que cada tecnología tiene sus limitaciones. Algunas tienen demasiadas, y por eso son reemplazadas por otras más eficientes y confiables. La tecnología de código de barras también tiene sus propias limitaciones. Una de las mayores limitaciones que esta tecnología posee es su inteligencia integrada.

Controlando las existencias de mercadería podrás tener más oportunidades de ventas
Controlando las existencias de mercadería podrás tener más oportunidades de ventas

Esto se considera como una limitación porque la inteligencia de una impresora o el poder de su procesamiento están a veces más allá de lo que puede ser manejado por los clientes para una mayor producción y productividad.

Algunos clientes esperan que las impresoras de código de barras funcionen como una minicomputadora. Ahí es donde surge el problema.

En el caso de la impresión térmica, la mayor parte de las limitaciones se basan en las aplicaciones personalizadas. Las impresoras térmicas no son fáciles de programar, ya que tienen su propio lenguaje de comandos. Por lo tanto, se plantea como un problema técnico del programa en el caso de una aplicación personalizada. Sin embargo, las impresoras térmicas no plantean problemas técnicos cuando se utiliza con Windows, ya que tienen controladores de Windows que manejan los retos técnicos cuando se cargan en el sistema.

En los últimos años, debido a los avances en la calidad de la imagen y en la durabilidad de la imagen con la impresión térmica, especialmente con los diversos materiales que se pueden utilizar para imprimir, las oportunidades de aplicación han aumentado drásticamente en comparación con la impresión de hace unos años.

Hoy en día, con los retos que surgen en la industria; temas como los robos de identidad y seguridad propuesta, la gente no está tan dispuesta a optar por la impresión térmica directa. A menos que estas limitaciones sean chequeadas, la posibilidad de una mejor tecnología reemplazando la impresión de código de barras continuará siendo una amenaza.

El éxito empresarial está dado por la capacidad de los empresarios para adaptarse a un mercado de cambios constantes
El éxito empresarial está dado por la capacidad de los empresarios para adaptarse a un mercado de cambios constantes

Sin embargo, lo que es considerado como la segunda limitación de la impresora de código de barras después de la inteligencia integrada, son los códigos los cuales dependen de una línea de visión; esto significa que hay que leerlos uno a la vez.

Simplificando este tema, tomemos un inventario que necesita todas y cada una de las cajas escaneadas antes de enviarlas. Con la tecnología de código de barras, se tarda 5 minutos para completar el proceso. Pero con RIFD, podemos completar la misma tarea en unos 5 segundos, porque es capaz de leer más de una línea de código a la vez.

Algunos factores económicos que afectan la Tecnología de Impresión de Código de Barras

Hay una vieja regla que establece que es necesario invertir en el progreso tecnológico para un mejor margen de beneficio en la industria. Esto sigue siendo cierto en el caso de las impresoras de códigos de barras también, donde una inversión para mejorar la tecnología se ha convertido en una necesidad con las cambiantes demandas de la gente y los comercios.

Para un negocio, nada es más importante que mantener el sistema de control de inventario en un rendimiento óptimo.

Debe ser manejado eficiente y eficazmente y de manera confiable. En el frente económico, las impresoras de códigos de barras son mucho más diversas, versátiles y fáciles de manejar, ya que tienen interfaces simples.

Una interfaz más sencilla permite una fácil programación que se ajuste a las necesidades de la gente, lo cual permite que el sistema sea más interactivo, aumenta la eficiencia y por ende el rendimiento, y más robusto a la hora del manejo y la recuperación de los datos y del hardware.

Haciendo las cosas simples, un valor en riesgo puede diferenciarse por sí solo, si pasa algún tiempo en el manual de programación de la impresora de código de barras.

Mantener un inventario bajo control es el requisito de todas las empresas
Mantener un inventario bajo control es el requisito de todas las empresas

El Futuro de las Impresoras de Código de Barras

En cuanto al futuro de las impresoras de código de barras, ha sido notado que con un requisito tan exigente para el seguimiento, la identificación y resolución de circuito cerrado que ahora aflora en los mercados de mayor crecimiento (Sistemas de cuidado de la salud, de movilidad, al por menor y de manejo de inventario), la tecnología de código de barras necesita ser extremadamente cambiante con el fin de mantener el ritmo.

Por ejemplo, existe la nueva necesidad de ser capaz de almacenar datos variables en los códigos de barras; cifrar los datos almacenados y mantener la vida del producto (detalles almacenados en el código de barras) por un período de tiempo mucho más largo se ha convertido en una necesidad.

Todas estas necesidades han obligado a los investigadores a optar por soluciones que puedan integrar la tecnología de los códigos de barras de manera efectiva en la ingeniería de procesos de negocio.

Sin embargo, una de las últimas tendencias que ha sido señalada por Zebra Technologies, es la identificación por radiofrecuencia de circuito cerrado cuando se trata del etiquetado de artículos.

El éxito de cualquier gestión de negocios está en la inteligencia de su conducción
El éxito de cualquier gestión de negocios está en la inteligencia de su conducción

En el sistema de inventario de hoy, es importante que coincida lo ha sido ordenado con lo que está siendo recibido.  Este es un factor fundamental que afecta a la planificación de la mercancía para el inventario y, por tanto, puede afectar a la empresa y a sus márgenes de beneficio. Pero el beneficio real viene de integrar la precisión del inventario con la disponibilidad de los productos en la sala de ventas.

Con la introducción de tecnologías como la RFID (Identificación por Radiofrecuencia) y AIDC (Identificación Automática y Captura de Datos), los clientes ahora han sido introducidos a un mejor nivel de eficiencia y confiabilidad que no obtuvieron con los códigos de barras.

Así que siempre existe la posibilidad de que los códigos de barras sean reemplazados por estas dos tecnologías en el futuro a menos que haya un cambio drástico de la tecnología de código de barras que satisfaga las demandas de los clientes en las diferentes unidades de la industria en la actualidad.

Programas Generadores de Código de Barras

Los códigos de barras han estado en boca de todos desde su invención

Esta tecnología ha sido utilizada amplia y efectivamente en el sector minorista, junto con el sistema de manejo de inventario, y es conocido por su eficaz desempeño.

Pero muy pocas personas saben lo que es, cómo funciona y que tiene guardado para el futuro. He aquí una breve visión de la tecnología que ha tomado por asalto algunas de las más importantes industrias de todos los tiempos.

Código de barras: Una breve visión

Un código de barras puede ser referido como un sencillo y eficaz método de codificación de la información (texto o números) que puede ser leído por un lector electrónico que también es barato.

La tecnología de codificación de barras permite que la información sea recogida de una manera muy eficiente y rápida la cual es extremadamente precisa.

Un código de barras luce como una serie de bandas paralelas blancas y negras con espacios. En palabras sencillas, un código de barras puede ser considerado como un "Código Morse" impreso con barras estrechas y espacios que representan los puntos, y barras anchas que representan los guiones.

Un lector de código de barras lee un código de barras en dos pasos:

  1. Primero escanea una fuente de luz a través del código de barras, y
  2. Luego por la medición de la intensidad de la luz que es reflejada por los espacios en blanco del código, se detecta entonces el patrón de la luz reflejada usando un fotodiodo que produce una señal electrónica que debe coincidir con el patrón de código de barras impreso. Esta señal es decodificada otra vez en los datos originales.

Este simple mecanismo ha hecho a los códigos de barras muy populares entre los minoristas y otro tanto en las industrias.

No importa que comercio sea, siempre encontrarás un código de barras en un artículo.

Software de Impresión de Código de Barras para laGestión de Inventario

No obstante, hay una pregunta que queda un poco desconcertante para las personas que son nuevas en la industria y no son conscientes de las tendencias en el mercado hoy en día.

La gran pregunta que los recién llegados enfrentan es: ¿Qué hace uno cuando sus tiendas no tienen codificación de código de barras?

Dado la facilidad de acceso y la seguridad que tiene un elemento con código de barras, junto con el costo/beneficio y el mecanismo sencillo, uno puede siempre optar por una tecnología como esta.

Para el propietario de un negocio cuya preocupación principal es la de realizar un seguimiento de todos los elementos en su inventario, codificar los artículos con códigos de barras es la mejor alternativa que puede conseguir. Cualquier base de datos es la parte más esencial de un sistema de código de barras. 

El verdadero propósito de los códigos de barras es reducir / eliminar la lenta, propensa a errores tarea manual de introducir los datos en una base de datos; esta puede ser la base de datos, el sistema de inventario o la caja registradora.

Cualquiera sea el caso es posible que un pequeño error pueda causar grandes problemas.

Para los códigos de barras, todo lo que uno necesita es un simple programa generador de códigos. Un generador de código de barras simple y eficaz puede crear códigos seguros que luego pueden irse incorporando en los artículos.

Aquí hay algunas maneras fáciles para crear nuevos Códigos de Barras y Códigos de Respuesta Rápida (QRs) de manera fácil y eficiente. Todas estas herramientas son están disponibles en el mercado por lo que no tendrás problemas para encontrarlos y utilizarlos.

Monrovia

Monrovia tiene una herramienta fácil y simple, y también está a la venta, la cual puede ser bajada y luego cargada en tu sistema y funcionará muy bien. Su paquete de programa descargable es perfecto para los pequeños negocios y las grandes empresas.

Barcodes, Inc

Esta compañía vende una amplia gama de generadores de etiquetas y equipos de código de barras. Uno puede comprar estos en línea; sin embargo, esta empresa también ofrece generadores de código QR ​​y generadores de códigos de barras.

TEC-IT

Esta empresa permite bajar su código (herramienta en línea) fragmentado por lo que se puede poner en cualquier sitio web fácilmente. Su programa de código de barras es grande y venden el paquete de programa generador de código de barras para Mac, SAP y Windows.

Zint Barcode generator

Este generador se encuentra alojado en SourceForge. Este generador es altamente valorado y por lo tanto no está disponible en línea. Se puede descargar el paquete, sin embargo, después de la compra.

Wasp Barcode Generator

Esta empresa ofrece un generador de código de barras gratis en línea, junto con el arsenal completo de las tecnologías de código de barras que no sólo te ayudarán a generar el código de barras, sino que podrás crear tus propios códigos. La compañía incluso envía un correo electrónico una vez se ha llenado el formulario.

Kaywa

Kaywa es una herramienta gratuita en línea que genera códigos QR. Ellos también tienen un largo y tedioso plan (pagado) que cuenta con análisis mucho más profundos que este es capaz de realizar.

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